Marina Ivanovna Tsvetaeva

[I encircle you] translated by Sasha Dugdale
February 24, 2022 Tsvetaeva Marina Ivanovna

[I encircle you]


I encircle you as a zone of
mountains, granite corona
(engross you in conversation
so you breathe easier, sleep sounder)


Like the castle’s walls encroached upon
by ivy’s engulfing grasp
you’ve seen ivy embracing stone
its hundred fur gloved clasp?


But I’m no entwisting woodbine –
Even you, whose hands are my own kind,
not obliterated   but liberated
to the far edges of my mind


Like the rings of flowering beds, of wells
where lichen silvers the stone shelf!
The enfolding of orphanhood
my roundly lonely self!


(As strands of silver
have crept into my fair braids)
… Like a river splitting in two
to form an island – and to enlace


Like all Savoy and all Piedmont
and – snapping slightly the mountain spine –
I enclose you with the blue
horizon – and these arms of mine.





Обнимаю тебя кругозором
Гор, гранитной короною скал.
(Занимаю тебя разговором —
Чтобы легче дышал, крепче спал.)

Феодального замка боками,
Меховыми руками плюща —
Знаешь — плющ, обнимающий камень —
В сто четыре руки и ручья?

Но не жимолость я — и не плющ я!
Даже ты, что руки мне родней,
Не расплю̀щен — а вольноотпущен
На все стороны мысли моей!

…Кру̀гом клумбы и кру̀гом колодца,
Куда камень придет — седым!
Круговою порукой сиротства, —
Одиночеством — круглым моим!

(Та̀к вплелась в мои русые пряди —
Не одна серебристая прядь!)
…И рекой, разошедшейся на̀ две —
Чтобы остров создать — и обнять,

Всей Савойей и всем Пиемонтом,
И — немножко хребет надломя —
Обнимаю тебя горизонтом
Голубым — и руками двумя!

21—24 августа 1936

Russian poet Marina Tsvetaeva (also Marina Cvetaeva and Marina Tsvetayeva) was born in Moscow. Her father was a professor and founder of the Museum of Fine Arts, and her mother, who died of tuberculosis when Marina was 14, was a concert pianist. At the age of 18 Tsvetaeva published her first collection of poems, Evening Album. During her lifetime she wrote poems, verse plays, and prose pieces; she is considered one of the most renowned poets of 20th-century Russia.